停摆大半年,苹果造车计划复活?郭明錤:「泰坦」年底重启
2022-09-29 22:27:50新智元

苹果造车的计划,又要活过来了?

刚刚,堪称苹果「首席爆料人」的郭明錤发推表示,根据他的最新调查,苹果「很可能」重建Apple Car团队,时间大概率就在今年年底前。

说来也巧,大概半年前,还是这个郭明錤,也是在推特上爆料说,苹果「泰坦」造车团队已经解散有些日子了。

这刚传言解散的「泰坦」团队,这么快就又要开始重组了吗?看来苹果还是不死心啊。

苹果8年造车梦:库克亲自站台

实际上,苹果的造车计划,早在8年前就已经启动了。

早在2014年,苹果就启动了「泰坦计划」(Project Titan),有超过1000名汽车专家和工程师在该公司库比蒂诺总部附近的一个秘密地点开发电动汽车。

这个计划可谓是雄心勃勃,据说要造的车不仅没有方向盘,也没有油门踏板,完全不需要用户干预就能驾驶。

作为「下一个明星产品」,Apple Car不仅能够提供「更好的硬件、软件和服务整合」,并且要「明显优于普通电动车」,定位「非常高端」。

随着苹果芯片的成功,在自动驾驶汽车上采用自研高性能处理器的可能性也随之增大。这颗「苹果迄今为止开发的最先进的组件」将负责处理自动驾驶汽车所需的难以置信的AI运行负荷。

然而,由于种种问题,「泰坦计划」已经转向和改变了多次,好在研发似乎始终都在持续。

通常来说,苹果并不愿意过多分享其项目的细节。但当涉及到汽车软件时,由于监管的原因,黑箱式沉默似乎就行不通了。

2017年6月,苹果CEO蒂姆·库克公开谈到了苹果在自动驾驶软件方面的进展,以罕见的坦白态度确认了该公司的项目。

库克称:「我们正专注于自主驾驶系统。这是一项我们认为非常重要的核心技术。我们把它看作是一切AI项目的桂冠。这可能是难度最大的进行中的AI项目之一。」

当然,库克的此番言论,也可能是因为有人在2017年年初时发现,苹果有好几辆装载了大量传感器和摄像头的汽车在加州的公共道路上进行测试。

不过,考虑到苹果在自动驾驶汽车上的野心和实际的进展,即便是到2025年,可能都无法实现。

挖来的高管几乎一个没剩

「泰坦计划」起初有逾千名员工,但经过了多次人员变动。

2016年,该项目的最初负责人之一史蒂夫·扎德斯基(Steve Zadesky)离开公司,其工作由挖来的特斯拉汽车工程副总裁克里斯·波里特(Chris Porritt)接任。

2016年7月,据称在硬件工程高级副总裁丹·里奇奥(Dan Riccio)获得该项目的控制权后,之前长期担任苹果高管的鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)被返聘兼职负责该项目。

最右那个胖胖的是曼斯菲尔德老师

2016年8月、9月,「泰坦计划」大裁员。超过120名负责汽车操作系统和测试程序的软件工程师被解雇,数百名负责车体、悬挂系统和车底盘等部分的硬件工程师从员工序列中消失。

据说当时剩下的员工不仅在编写自动驾驶代码,还要负责建构用于实际测试的传感器和模拟器,软件工程师和硬件工程师的活得一肩挑。

然而,2016年Apple Car项目也挖到了大人物:保时捷的赛车项目负责人Alexander Hitzinger。当时的报道称,他被挖去要做「对社会产生重大而直接影响的事情」。

Hitzinger在苹果公司一直工作到2019年1月,然后他被大众汽车挖走,加入其商用车部门。

2017年3月,苹果似乎在造车上加码:在瑞士建立了一个研究实验室,其工作人员来自苏黎世联邦理工学院,专门研究计算机视觉、机器人和视觉导航。

2017年4月,曾受雇于NASA的四人小组正在致力于苹果的汽车业务,特别是其自动驾驶软件。

根据《华尔街日报》的文章,测试评估项目的三名工程师此前曾在NASA著名的喷气推进实验室工作,在包括3D物体检测和运动规划算法等项目上有成绩。

2017年8月,苹果公司为其自动驾驶项目招聘了更多员工。

Insider杂志的报道引用了一位熟悉苹果技术和其他类似自动驾驶平台技术的消息人士,称苹果招的新员工专注于有生产自动驾驶汽车软件经验的人。

这些工程师之前是苹果从传统汽车制造商那里挑选出来的,其中包括专门从事制动、悬架和其他汽车机械系统的员工。

苹果于2018年4月从谷歌挖到约翰·詹南德里亚(John Giannandrea)负责其机器学习和AI战略任务。据称其中一部分涉及依赖这些技术的自动驾驶汽车系统。

2018年6月,Apple聘请Jamie Waydo加入团队,他是Waymo的原高级工程师,也是NASA喷气推进实验室的成员。

同月,有报道称YouTube网红、原NASA工程师Mark Rober协助苹果,为其汽车项目开发VR系统。道格·菲尔德(Doug Field)曾在苹果公司担任负责Mac硬件工程的副总裁,在特斯拉工作了五年后,于2018年8月被挖回公司。

2018年8月的一份报道称,苹果在当年从特斯拉挖走了至少46名员工,其中一些人是之前被特斯拉解聘的前同事挖走的。

2018年12月,特斯拉高级设计师Andrew Kim被挖到苹果工作。Kim在特斯拉任职期间,从事汽车内饰设计工作,专注于仪表板布局。

2019年初,有报道称苹果公司解雇了「泰坦计划」的200多名员工,这在内部被称为「团队重组」。苹果后来证实了从该项目中裁员190人的计划。

2019年3月,苹果聘用了Michael Schwekutsch。Schwekutsch曾是特斯拉的工程副总裁,在动力总成开发方面有着丰富经验,这强烈表明整车开发仍是Apple Car项目的重点。

2019年6月,苹果通过收购该领域的初创公司Drive.ai来加强其自动驾驶方面的努力。经苹果公司确认,此次收购让Drive.ai的数十名员工、新车样机和其他资产统统进入苹果造车项目。

2019年7月,苹果聘请了前特斯拉工程副总裁Steve MacManus,他是汽车行业的资深人士。麦克马纳斯在苹果里有「高级主管」这个模糊的头衔,但他应是「泰坦」团队的一员。

至2021年6月,苹果自动驾驶部门的技术高管戴夫·斯科特(Dave Scott)、杰米·韦多(Jaime Waydo)和本杰明·里昂(Benjamin Lyon)相继离职。

2021年9月,道格·菲尔德(Doug Field)退出Apple Car团队,再次从苹果离职。

2022年1月下旬,据彭博社负责苹果公司的科技记者Mark Gurman报导,在苹果工作7年、曾任汽车团队软件工程项目主管Joe Bass已离职。

随着他的离开,苹果之前挖来的Apple Car项目高管几乎全部离职。

郭明錤的那些神预测

在科技头条中,「郭明錤」这个名字出现的频率可谓是相当高。

从2010年起,他就开始预测苹果新品,并且屡屡猜中,人称「地表最强」苹果概念股分析师、科技界「神棍」。

多年来,郭明錤对于苹果新品数据的预测,一向非常可靠。尽管在库克看来,通过供应链来源的数据来预测是一种糟糕的方式,但郭的预测记录相当亮眼。

作为「泄密者」,郭明錤的强项是产品的细节和规格,有时可能包括非常精细的点,比如颜色、大小、芯片组和端口。但他无法准确预测设备名称和发布日期,因为这两项在生产过程中通常很晚才会确定。

他的准确性在历史上非常强大,无愧「神棍」这一称号。甚至,一些报告在他预测的数年后,才取得成果。

郭明錤厉害的点在于,他不仅可以使用获得的数据来预测未来的苹果产品,还会为产品的销售情况提供指导——根据组件订单量,他会得出销售数据,然后根据之前的供应链库存报告,得出他们期望销售的产品。

当然,在这方面,他的指导并不一定那么有力。因为这些库存报告虽然可能是准确的,但由于苹果的供应链非常多样化,只知道一个产品组件的订单,并不总能提供最全面的信息。

在Digitimes工作时,他就因预测了未发布的iPhone 4型号的ship window而首次受到关注。

他于2011年加入协和证券,2013年加入凯基证券。在随后的十年间,郭明錤在苹果的消息圈声名鹊起。

当另一位预测大师Mark Gurman没有内幕消息时,郭明錤通常都有。就是因为这两个人,苹果的大部分新闻在发布之前,就已经广为人知。

在2018年,郭明錤离开凯基证券,加入中国的天风国际,至今他仍然在这家公司工作,并且一直在持续输出关于苹果产品和计划的准确预测和分析。

为什么郭明錤能做出这么多神预测?跟他的分析师工作很有关系。

在证券公司和天风国际这样的投资服务公司担任分析师,他可以通过产品的供应链获得情报。因此,他有更多的机会接触到苹果的供应链,获取一手资料,随后通过筛选、整理、分析,发布「投资指南」。

他对2014年苹果广告系列的预测,准确率几乎达到100%

2012年,郭明錤准确预测了苹果要发布带Thunderbolt的MacBook Air,一炮成名。

还有对IPhone 5s的土豪金版本、IPhone 6的关键信息、采用LCD屏的新iPhone、采用USB-C接口的新 iPad Pro、配备Touch ID的新MacBook Air等产品的成功预测,都让郭明錤更加声名鹊起。

而这次,他对于苹果造车新计划的预测是否准确呢?让我们拭目以待。

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